佛珠在佛教历史上本称为念珠,念珠有数珠和诵珠的不同名称。但由于念珠是念佛时的随身法器,所以念珠也常称为佛珠。

佛珠在佛教历史上本称为念珠,念珠有数珠和诵珠的不同名称。但由于念珠是念佛时的随身法器,所以念珠也常称为佛珠。
很早以前印度人就有以璎珞鬢条缠身的风尚,这种风尚后来就演变成为佛珠的使用。在印度出土的“龙王归佛”像,其中一- 尊是纯钥属于公元2世纪时代的婆罗门像。这尊婆罗门像,是首悬佛珠的。插说,婆罗门教徒,很早已使用佛珠;佛教徒使用佛珠,大概也在公元2世纪。佛珠已经成为中国、日韩国、泰国等地的僧尼居士所携带使用的重要法器,甚至成为佛教徒的一项重要标志。佛教经典记载佛珠的起源,-般以《木漶子经》所载佛陀对波流离王的启示为通说。经文中写道:“佛告王日:‘若欲灭烦恼障报障者,当贯木漶子古代的佛像百八,以常自随,若行,若坐,若卧,恒当至心无分散意,称佛陀、达摩、僧伽名,乃过一木漶子,如是渐次度木漶子,若十,若二十,若百,若千,乃至百千万。’”由此看来,波流离王用木漶子制造佛珠,持念“三宝”一一佛陀、 达摩、僧伽(即佛、法、僧)之名,用以消除烦恼障和报障,这是佛教念珠的起源。佛教是汉代传入中国的,- -说是汉哀帝( 公元前7年一公元前1年在位)时,博士弟子秦景宪从大月氏使者伊存,得其口授《浮屠经》,为佛教传人中国之始;或说汉明帝永平十年( 公元67年),遣中郎将蔡惜到天竺求佛法,以白马负经而归,是佛教正式传人中国之始。