佛珠的作用主要是帮助修行者收摄心意,消除安念、 专注修行,同时也使修行人完成每日规定的课诵不致懈怠,记数而用。粒粒佛珠,圆润饱满,象征着菩萨圆满的正果。用线贯穿起来,是表示菩萨的种功德,申珠中的一粒母珠(俗称佛头)是表示弥陀佛的无量光明无量寿。佛珠是串起来的,但也可以分开和断结,这表示以菩萨的种种殊胜功德来断除众生的种种烦恼。

佛珠又被有些人称之为“拴马索”,是比喻人心如狂奔的野马,杂念纷纭,刹那不停,所谓“心猿意马”。唐玄奘曾经上表唐太宗谓:“愿托虑于禅门,澄心于定心。制心猿之逸躁,系意马之奔驰。”手掐念珠有助于遏制妄念,收摄心猿,拴系意马,增加定力,专注一心,不生懈怠,精进修行,断除报障,升起智慧,利己护人,成就菩提。